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Fiche descriptive - Autisme

Qu'est-ce que l'autisme ?

L'autisme est un trouble qui fait partie de la famille des troubles envahissants du développement (TED). Il se manifeste dans les trois premières années de vie de l'enfant et se caractérise par de grandes lacunes dans trois aspects du développement soit :
1) les interactions sociales; l'enfant comprend mal les conventions sociales.
2) la communication verbale et non verbale; incapacité à généraliser et à comprendre les abstractions.
3) les intérêts et comportements restreints, répétitifs ou stéréotypés.

*L'enfant autiste peut avoir une déficience intellectuelle, mais ce n'est pas parce que l'enfant ne parle pas que ses capacités intellectuelles sont limitées.

Quelles sont les principales caractéristiques?

Si vous remarquez plusieurs des caractéristiques suivantes chez votre enfant, vous devriez en parler à un médecin et il pourra vous référer vers un spécialiste si c'est nécessaire.

Avant 1 an :

  • Sourit peu.
  • Ne tend pas les bras pour se faire prendre.
  • Refuse de se faire réconforter et est difficile à calmer.
  • Ne réagit pas à son prénom.
  • Réactions visuelles anormales face aux objets (ex : fixer longuement un objet ou la lumière).
  • Hésite à explorer son environnement.

À 18 mois :

  • Ne dit aucun mot.

À 2 ans :

  • Ne fait aucune phrase de deux mots par lui-même.

À tous les âges :

  • Semble sourd.
  • Présente un retard ou une absence dans l'apparition du langage.
  • Fait de l'écholalie (répéter ce qui est dit).
  • Fuit le contact visuel.
  • Utilise les jouets de façon inadéquate (utilise l'objet pour une autre fonction que celle pour laquelle il a été conçu).
  • Préfère être seul.
  • Rie ou crie de façon inappropriée.
  • N'apprécie pas les caresses.
  • Votre enfant est résistant aux changements.
  • Est hyposensible (peu ou pas de réaction aux stimuli) ou hypersensible (réaction excessive aux stimuli) au niveau de la vue, de l'ouïe, du toucher, du goûter et/ou de l'audition.
  • Comportements d'autostimulation (ex : se balancer ou tourner sur lui-même de façon répétée).
  • Comportements d'automutilation (se frapper la cuisse, se cogner la tête contre le mur, etc.).
  • Marche souvent sur la pointe des pieds.
  • Fait du « hand flapping » (bouger les mains de façon répétée).
  • Les objets qui tournent le fascine.
  • Ne craint pas les dangers réels.
  • S'adonne à des jeux obsessifs.
  • Semble insensible à la douleur.
  • Exprime ses besoins par des gestes.
  • Est hyper ou hypo actif.

Quoi faire?

Étape 1 : Parlez-en. Ne restez pas seul. Plusieurs parents vivent la même situation que vous. Vous pouvez faire part de vos inquiétudes à votre entourage ou à un intervenant.

Étape 2 : Vous déculpabiliser. Ce n'est pasde votre faute. Votre enfant a une façon différente de percevoir son environnement et cela lui cause certaines difficultés. Si vous lisez ceci, c'est parce que vous êtes soucieux de son bien-être et que vous voulez l'aider.

Étape 3 : Allez chercher du soutien et de l'accompagnement dans vos démarches. Vous pouvez nous contacter pour parler à une intervenante qui pourra vous donner plus d'information sur la problématique de votre enfant, vous guider dans vos démarches et vous référer vers les ressources et services qui pourraient vous aider.

Étape 4 : Faire évaluer votre enfant!!! Il est important de consulter un médecin pour qu'il vous réfère vers les services du réseau de la santé ou les ressources privées qui pourront procéder à l'évaluation de votre enfant. Pour l'obtention de certains services en lien avec les véritables besoins de votre enfant, une bonne évaluation (diagnostic) est souvent demandée.

Étape 5 : Être patient et collaborant. Il est important de jouer un rôle actif dans le suivi de notre enfant et d'appliquer les interventions proposées de manière constante et cohérente.

Pour plus d'informations, contactez une intervenante de l'Association Régional Autisme et TED Montérégie (ARATED-M) au (450) 646-2742.

Pour des services de loisirs adaptés pour votre enfant, appelez-nous au (450) 679-9310.

Références bibliographiques

American Psychiatric Association (2004). Mini DSM-IV-TR : Critères diagnostiques. Paris : Masson.

Fédération québécoise de l'autisme. Trouble envahissant du développement. Site téléaccessible à l'adresse < http://www.autisme.qc.ca/TED/famille-et-proches/lenfant-dabord/pour-mieux-comprendre-mon-enfant.html>. Consulté le 18 avril 2012.
Les premières classes. Aider mon enfant à progresser; les troubles autistiques. Site téléaccessible à l'adresse <http://www.lespremieresclasses.fr/aider.php>. Consulté le 18 avril 2012.
Nantel, S. et Clark, R. (2005). Présentation aux parents « L'autisme et les autres troubles envahissants du développement (TED).